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Choisir son processeur, comparatif de processeurs

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comparatif processeur

1. Généralités

Le processeur est l'élément le plus connu d'un ordinateur et c'est aussi le plus important, c'est le coeur ou plutôt le cerveau de la machine. A tel point que certains se contentent du modèle de processeur pour qualifier un ordinateur complet. C'est une erreur car le processeur n'est pas le seul composant important d'un PC. La carte graphique, par exemple, est encore plus importante pour les joueurs (voir notre dossier cartes graphiques).

Actuellement il existe deux grands fondeurs produisant des processeurs pour PC, INTEL et AMD qui se partagent quasiment entièrement le marché avec environ 80% pour Intel et 20% pour AMD. Ces chiffres sont ceux du marché global (OEM, entreprises...) mais dans le segment qui nous intéresse, celui des particuliers qui achètent un processeur au détail, les parts de marché sont d'environ 70/30. Il existe d'autres fondeurs comme IBM, Texas Instrument ou VIA mais leurs produits sont surtout réservés à certaines niches du marché (ultra basse consommation...) ou d'autres produits (consoles, téléphones etc...).

Bref vous avez le choix entre Intel et AMD pour le processeur de votre PC mais ce n'est pas pour autant que le choix est simple car les gammes et le nombre de références sont très importants chez les deux fabricants. On définit généralement le marché en 3 grandes catégories : processeurs mobiles, processeurs de bureau et processeurs pour serveurs. Dans cet article nous nous intéresserons uniquement à la deuxième catégorie, sauf dans le cas où des processeurs mobiles ou serveurs pourraient être utilisés sur des cartes mères de PC desktop. Pour des informations complètes sur les processeurs mobiles, consultez notre guide consacré aux ordinateurs portables.

2. Socket et familles de processeurs

On définit généralement une famille de processeurs en désignant le socket spécifique pour un processeur. Le socket est l'élément de la carte mère qui permet d'accueillir le processeur (les picots du processeur se logent dans les trous du socket). Les différents sockets sont toujours totalement incompatibles entre eux. Lorsque l'on doit choisir un modèle de processeur il faut donc identifier si la carte mère accepte des processeurs AMD ou Intel et quel type de socket (et vérifier que le chipset de la carte mère supporte ces modèles de processeurs).

Actuellement cohabitent plusieurs sockets, citons les plus courants :

  • chez Intel : le socket LGA 2011 pour les processeurs Core I7 haut de gamme (très chers) et les socket LGA 1155 et LGA 1150 (core i3, i5 et certains core i7).
  • chez AMD : le socket unifié AM3+ est désormais le standard dans le milieu/haut de gamme. Le socket FM2 est utilisé par les APU (processeur + GPU intégré).

Les processeurs sont ensuite déclinés par famille, chacune étant composée de plusieurs modèles assez similaires mais avec des fréquences de fonctionnement différentes (et/ou parfois des quantités différentes de mémoire cache L2). On peut résumer, de façon grossière, les familles de processeurs actuelles de cette façon :

  • entrée de gamme : Celeron/Pentium chez Intel et Sempron/Athlon chez AMD. Il s'agit de processeurs peu chers mais disposant souvent d'un bon rapport qualité prix. Ils sont souvent basés sur leurs grands frères milieu gamme mais avec certaines fonctions désactivées. Ces processeurs sont adaptés pour la bureautique ou du surf mais un peu moins pour les joueurs (même s'il faut rappeler que la carte graphique est bien plus importante que le processeur pour faire tourner un jeu 3D récent).
  • milieu de gamme : Core i3 en entrée du milieu de gamme et les Core i5 dans le "haut du milieu de gamme" chez Intel. FX 4x00 et 6x00 chez AMD. C'est la famille de processeurs la plus vendue au détail, nous vous invitons à consulter notre sélection ci-après pour plus d'informations.
  • haut de gamme : il s'agit de processeurs qui servent plutôt de vitrine technologique. Les fondeurs cherchent souvent à disposer d'un processeur très haut de gamme et très puissant pour promouvoir leur image de marque, ces processeurs dépassent parfois les 1000 euros l'unité... les volumes de ventes sont par conséquent très faibles et la disponibilité peu importante. Il s'agit des processeurs Core i7 chez Intel, AMD n'est plus présent sur ce segment du marché actuellement même si le fondeur produit des processeurs FX 8x00 octo-core. Cependant ils sont vendus eutour de 200 euros en raison de leurs faibles performances, surtout dans les jeux. Souvent ces processeurs très haut de gamme sont à peine plus performants que le milieu de gamme (rarement plus de 20% de performances supplémentaires) pour un prix de vente doublé voir triplé !

Pendant très longtemps les processeurs ont été caractérisés par un seul chiffre : leur fréquence de fonctionnement. De façon régulière les fréquences augmentaient (la fameuse loi de Moore qui prédisait un doublement de la fréquence tous les 18 mois) et les performances étaient proportionnelles à cette évolution. Un pentium 200 Mhz était deux fois plus puissant qu'un pentium 100 Mhz, tout était assez simple et facilement compréhensible.

Tout cela est fini ! Cette façon de comparer les processeurs n'est plus du tout adaptée aujourd'hui. En effet, l'architecture des processeurs est désormais très importante pour leurs performances, plus précisément l'émergence d'un concurrent sérieux (AMD) à Intel a changé la donne. Il y a quelques années, AMD a choisi la voie de l'optimisation de ces processeurs, Intel a choisi la voie inverse en continuant à augmenter les fréquences de fonctionnement. Un échec pour Intel : au final les athlon 64 d'AMD fonctionnant à 2 Ghz étaient plus performants dans les jeux que les Pentium 4 fonctionnant à 3 Ghz. C'est également un des nouveaux paramètres dont il faut tenir compte aujourd'hui : certains processeurs sont plus adaptés à certains usages que d'autres. Intel a d'ailleurs opérer un virage à 180° à la mi-2006 en abandonnant l'architecture Netburst des Pentium 4 pour aller vers une architecture plus proche de celle d'AMD.

De plus, Intel et AMD produisent désormais des processeurs que l'on appelle dual core (et quad core et même hexa/octo core) qui sont en gros constitués de deux (quatre ou six/huit) processeurs (die) accolés. L'objectif étant de doubler la puissance potentielle sans avoir à augmenter les fréquences ; par contre les coûts de production double également car la quantité de matière nécessaire est plus importante. Surtout, peu d'applications non professionnelles peuvent tirer réellement partie de ces processeurs pour le moment : comme souvent le hardware est en avance sur le software.

Bref, tout cela est assez compliqué et la seule méthode valable pour comparer des processeurs est de faire des tests indépendants dans différentes applications : jeux, logiciels, encodage... De nombreux confrères de la presse informatique réalisent ce type de comparatifs régulièrement, nous avons donc utilisé toutes ces bases de données que l'on trouve sur internet pour vous proposer le guide d'achat du chapitre trois. Ainsi vous pouvez déterminer rapidement et simplement quels sont les processeurs les plus adaptés à vos usages et à votre budget. Attention par contre à la compatibilité, nous vous recommandons de demander l'avis des spécialistes présents sur nos forums dans le but de valider votre choix si vous avez un doute.

3. Choisir le bon processeur adapté à ses usages et son budget

Nous avons décidé de classer les processeurs en fonction de leurs performances en quatre grandes catégories : entrée de gamme, milieu de gamme, haut de gamme et très haut de gamme. Dans chaque cas nous avons sélectionné des modèles représentant le meilleur choix en terme de performances/prix et donné quelques conseils en fonction des usages prévus. Tout d'abord nous voulons rappeler deux choses qui sont très importantes à nos yeux :

L'achat d'une config complète ou la remise à jour d'un PC doit toujours respecter une règle importante souvent oubliée : l'homogénéité de la machine. En effet un CPU trop puissant avec une carte graphique médiocre n'a pas de sens pour un joueur, l'inverse est également vrai. De même un processeur ultra puissant monté dans un boîtier bas de gamme et associé à un écran 17 pouces pour faire de la bureautique est une très mauvaise idée. Il faut donc toujours avoir à l'esprit cette idée d'équilibre entre les composants. Malheureusement, les grands constructeurs abusent du marketing et ne respectent que rarement ces règles pourtant élémentaires. Ils proposent souvent des CPU puissants (car c'est le seul élément que connait le consommateur lambda) associés à des cartes mères et des alimentations de basse qualité. Evitez ce type d'offres qui peuvent sembler alléchantes pour les néophytes, un PC ne se résume pas à un processeur...

Nous recevons souvent des courriers pour nous demander les meilleures boutiques pour acheter sur Internet. Nous n'avons pas la prétention de toutes les connaître mais nous vous recommandons particulièrement les trois boutiques en ligne suivantes :  LDLC.comMateriel.net et Amazon (pour le nombre de références et la qualité du service). Les sites RueduCommerce.frGrosbill.com sont également des sites très recommandables pour acheter un processeur. Vous pouvez aussi utiliser notre comparateur de prix de processeurs qui référence la plupart des marchands sérieux du net.

3.1 Entrée de gamme (moins de 70 €)

Il y a quelques années, lorsqu'Intel a introduit le processeur Celeron spécialisé pour l'entrée de gamme, ce dernier a connu un succès considérable. En effet, les premiers Celeron étaient performants pour le jeu, peu chers et très overclockables. Pour un PC dédié à la bureautique ou au surf, l'Intel Celeron G1610 sur socket LGA 1155 est un choix intelligent pour un prix très agressif (40€ !), la plateforme LGA 1155 permettra de faire un upgrade important quand le prix des processeurs plus haut de gamme aura baissé. Le Pentium G2020 est légérement plus performant mais aussi plus cher, c'est également un très bon choix. Intel a lancé des processeurs pentium sur le nouveau socket LGA 1150 (Haswell), le gain de perfs est minime (~10% à fréquence égale) mais le Pentium G3430 et surtout le G3220 vendu autour de 50 euros est celui qui a le meilleur rapport performances/prix.

Le concurrent direct chez AMD est l'A4-4000 qui est un APU intéressant car c'est l'un des processeurs dual core le moins cher du marché.

3.2 Milieu de gamme (70€ - 150€)

Dans le milieu de gamme à environ 100€, l'Intel Core i3 3220 sur socket LGA 1155 est un bon choix pour tous les usages. Mais notre préférence va aux nouveaux processeurs dual core sur socket LGA 1150 même si le gain est minime. Le Core i3-4150 (3,5 GHz) est celui qui a notre préférence pour son prix, le Intel Core i3-4340 (3,7 GHz) est également très bien mais un i5 quad core n'est pas beaucoup plus cher et sera un meilleur choix pour la plupart des usages..

Dans ce segment de prix chez AMD, notre préférence va aux processeur AMD FX 4350 qu'on trouve à 110 euros et qui dispose de quatre coeurs ce qui est un gros plus dans de nombreuses applications mais rarement dans les jeux. Le rapport performances/prix de ces processeurs est bon et en fait un choix assez adapté pour les configs polyvalentess à prix moyen (associé à une GeForce GTX 660 par exemple). Cliquez ici pour consulter nos configs de référence.

Citons également le processeur AMD FX-6350 Socket AM3+ de génération Bulldozer, assez intéressant pour un prix d'environ 116 euros. Plus d'infos sur AMD Bulldozer dans cette actu. Pour une config 100% jeu, notre préférence va au processeur Intel i3 4150 qui est plus performant que les solutions AMD dans les jeux. De plus, la plateforme LGA 1150 permettra de faire des upgrades vers des processeurs quad core significativement plus performants.

3.3 Haut de gamme (150€ - 250€)

Avec ce budget, pour ceux qui recherchent de bonnes performances dans les jeux et pour tout type d'applications (bureautique, vidéo...), les processeurs Core i5 et i7 sur socket 1155 (Ivy bridge) et socket 1150 (Haswell) sont ceux qui ont le meilleur rapport performances/prix. Le gain de performances entre Ivy Bridge et Sandy bridge (socket 1155) est d'environ 10 % à fréquence égale avec une meilleure dissipation thermique et des prix qui n'ont pas bougé. Par contre entre Haswell et Ivy Bridge, les performances se sont améliorées de 10%, le gain en consommation est minime et Intel a augmenté légérement le prix des processeurs Haswell. Si bien que le rapport performances prix entre les processeurs Ivy Bridge (socket 1155) et Haswell (socket 1150) est quasiment identique.

Les modèles Ivy Bridge intéressants sont les Core i5 3570 et Core i7 3770 qui ont un excellent rapport performances/prix. A noter qu'il existe des versions K de ces processeurs Core ix 3xxx vendues plus chères et qui ont leur coefficient débloqué permettant un overclocking plus poussé, il est indispensable d'acheter un ventirad dédié pour en profiter. Ces processeurs socket LGA 1155 sont en fin de vie, nous conseillons les processeurs Haswell socket 1150.

Dans la gamme Haswell c'est le Intel Core i5-4690 (ou 4690k) qui a notre préférence. Nous pensons que le processeur 4690K est le plus intéressant du marché actuellement pour les joueurs disposant d'un bon budget et souhaitant monter une machine très performante. L'Intel Core i5-4430 est également intéressant pour diminuer la dépense, à l'inverse le Core i7 4790K est le plus cher de la gamme, son prix n'est pas forcément justifié.

Les produits concurrents d'AMD ont un rapport performances/prix moins bon que les Core i5. Sauf pour ceux qui ont besoin d'un processeur pas trop cher mais disposant de six cores (adaptés pour certains usages comme l'encodage vidéo ou l'infographie), AMD propose les processeurs hexacore le moins cher du marché comme le FX-8350 sur Socket AM3+. Pour les joueurs, notre préférence va aux processeurs Intel Core i5, bien plus performants dans les jeux malgré deux cores en moins.

 

3.4 Très haut de gamme (250€ et plus)

Dans le très haut de gamme, on ne s'occupe plus vraiment des prix... qui s'envolent allégrement. De façon habituelle les processeurs les plus puissants sont toujours vendus à des prix très élevés sans réelle justification si ce n'est d'être le "top du top".

Le Core i7 4770K Socket 1150 est abordable et dispose d'un excellent rapport performances/prix, il s'agit pour nous du processeur haut de gamme le plus intéressant pour les joueurs.

Les processeurs Intel Core i7 Ivy Bridge-E utilisant le socket LGA 2011 sont performants et les seuls processeurs hexa-core chez Intel mais ils sont très chers, notamment au niveau de la plateforme (carte mère X59). Ces processeurs sont adapté pour certains usages comme l'infographie, le calcul, l'encodage, la compression de données, le gain est parfois très substantiel en raison du passage à 6 cores mais les processeurs Haswell sur socket LGA 1150 sont plus intéressants en terme de rapport performances/prix.
Le Core i7-4930K LGA 2011 est le plus raisonnable au niveau des tarifs, il est adapté dans le très haut de gamme pour les applications. Le Core i7-4960X est le processeur le plus rapide du marché mais son prix de vente de 900 euros n'est pas très raisonnable. AMD n'est plus présent dans cette gamme de performances, ce qui explique d'ailleurs pourquoi ces processeurs Intel sont aussi chers...

Pour plus de renseignements ou pour toute question, n'hésitez pas à demander de l'aide sur le forum du site, avant d'acheter. Cette page est régulièrement mise à jour.

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