Comparatif de processeurs, choisir son processeur

Intel Core i7-7700K (4.2 GHz)
Processeur Intel Core i7-7700K (4.2 GHz) (Intel)  Notes et avis sur Intel Core i7-7700K (4.2 GHz)
Meilleurs prix :

Généralités sur les processeurs

Le processeur est l’élément le plus connu d’un ordinateur et c’est aussi le plus important, c’est le coeur ou plutôt le cerveau de la machine. A tel point que certains se contentent du modèle de processeur pour qualifier un ordinateur complet. C’est une erreur car le processeur n’est pas le seul composant important d’un PC. La carte graphique, par exemple, est encore plus importante pour les joueurs (voir notre dossier cartes graphiques).

Actuellement il existe deux grands fondeurs produisant des processeurs pour PC, INTEL et AMD qui se partagent quasiment entièrement le marché avec environ 80% pour Intel et 20% pour AMD. Ces chiffres sont ceux du marché global (OEM, entreprises…) mais dans le segment qui nous intéresse, celui des particuliers qui achètent un processeur au détail, les parts de marché sont d’environ 70/30. Il existe d’autres fondeurs comme Qualcomm, Texas Instrument, Samsung, TSMC mais leurs produits sont surtout réservés à certaines niches du marché (ultra basse consommation…) ou d’autres produits (consoles, téléphones etc…).

Bref vous avez le choix entre Intel et AMD pour le processeur de votre PC mais ce n’est pas pour autant que le choix est simple car les gammes et le nombre de références sont très importants chez les deux fabricants. On définit généralement le marché en 3 grandes catégories : processeurs mobiles (ordinateur portable), processeurs desktop (de bureau) et processeurs pour serveurs. Dans cet article nous nous intéresserons uniquement à la deuxième catégorie, sauf dans le cas où des processeurs mobiles ou serveurs pourraient être utilisés sur des cartes mères de PC desktop. Pour des informations complètes sur les processeurs mobiles, consultez notre guide consacré aux ordinateurs portables.

Socket et familles de processeurs

On définit généralement une famille de processeurs en désignant le socket spécifique pour un processeur. Le socket est l’élément de la carte mère qui permet d’accueillir le processeur (les picots du processeur se logent dans les trous du socket). Les différents sockets sont toujours totalement incompatibles entre eux. Lorsque l’on doit choisir un modèle de processeur il faut donc identifier si la carte mère accepte des processeurs AMD ou Intel et quel type de socket (et en plus vérifier que le chipset de la carte mère supporte ces modèles de processeurs).

Actuellement cohabitent plusieurs sockets, citons les plus courants :

  • chez Intel : le socket LGA 2011-v3 pour les processeurs Core I7 haut de gamme (très chers), le socket LGA 1150 (Celeron, Pentium, Core i3, i5 et i7 Haswell) en fin de vie et le LGA 1151 (Pentium, Core i3, i5 et i7 Skylake et Kaby Lake)
  • chez AMD : le socket AM4 est désormais le standard pour les processeurs Ryzen dans le milieu/haut de gamme. Le socket FM2 est utilisé par les APU (processeur + GPU intégré).

Les processeurs sont ensuite déclinés par famille, chacune étant composée de plusieurs modèles assez similaires mais avec des fréquences de fonctionnement différentes (et/ou parfois des quantités différentes de mémoire cache L2). On peut résumer, de façon grossière, les familles de processeurs actuelles de cette façon :

  • entrée de gamme : Celeron/Pentium chez Intel et Sempron/Athlon chez AMD. Il s’agit de processeurs peu chers mais disposant souvent d’un bon rapport qualité prix. Ils sont souvent basés sur leurs grands frères milieu gamme mais avec certaines fonctions désactivées. Ces processeurs sont adaptés pour la bureautique ou du surf sur internet mais un peu moins pour les joueurs (même s’il faut rappeler que la carte graphique est bien plus importante que le processeur pour faire tourner un jeu 3D récent).
  • milieu de gamme : Core i3 en “entrée du milieu de gamme” et les Core i5 dans le “haut du milieu de gamme” chez Intel. Ryzen 5 chez AMD. C’est la famille de processeurs la plus vendue au détail, nous vous invitons à consulter notre sélection ci-après pour plus d’informations.
  • haut de gamme : il s’agit de processeurs qui servent plutôt de vitrine technologique. Les fondeurs cherchent souvent à disposer d’un processeur très haut de gamme et très puissant pour promouvoir leur image de marque, ces processeurs dépassent parfois les 1000 euros l’unité… les volumes de ventes sont par conséquent assez faibles. Il s’agit des processeurs Core i7 chez Intel et Ryzen 7 chez AMD. Souvent ces processeurs très haut de gamme sont à peine plus performants que le milieu de gamme (rarement plus de 20% de performances supplémentaires) pour un prix de vente doublé voir triplé !

Pendant très longtemps les processeurs ont été caractérisés par un seul chiffre : leur fréquence de fonctionnement. De façon régulière les fréquences augmentaient : c’est la fameuse loi de Moore qui prédisait un doublement de la fréquence tous les 18 mois. Les performances étaient proportionnelles à cette évolution. Un pentium 200 Mhz était deux fois plus puissant qu’un pentium 100 Mhz, tout était assez simple et facilement compréhensible.

Tout cela est fini depuis longtemps ! Cette façon de comparer les processeurs n’est plus du tout adaptée aujourd’hui. En effet, l’architecture des processeurs est désormais très importante pour leurs performances. L’émergence d’un concurrent sérieux (AMD) à Intel dans les années 2000 a changé la donne. A l’époque, AMD a choisi la voie de l’optimisation de ces processeurs, Intel a choisi la voie inverse en continuant à augmenter les fréquences de fonctionnement. Un échec pour Intel : au final les athlon 64 d’AMD fonctionnant à 2 Ghz étaient plus performants dans les jeux que les Pentium 4 fonctionnant à 3 Ghz. C’est un des nouveaux paramètres dont il faut tenir compte aujourd’hui : certains processeurs sont plus adaptés à certains usages que d’autres. Intel a d’ailleurs opéré un virage à 180° à la mi-2006 en abandonnant l’architecture Netburst des Pentium 4 pour aller vers une architecture plus proche de celle d’AMD. Intel a repris le leadership pendant 10 ans, ses processeurs étant ceux qui disposaient du meilleur ratio performances/watt. Depuis 2017, AMD propose de nouveau des processeurs (Ryzen) compétitifs.

Intel et AMD produisent désormais des processeurs que l’on appelle multi-cœurs qui sont en gros constitués de plusieurs processeurs mono core (die) accolés. L’objectif étant de doubler la puissance potentielle sans avoir à augmenter les fréquences ; par contre les coûts de production doublent également car la quantité de matière nécessaire est plus importante. Surtout, peu d’applications non professionnelles peuvent tirer complètement partie de ces processeurs pour le moment. Aujourd’hui, les jeux les plus récents fonctionnent parfaitement bien avec des processeurs quatre cœurs.

Bref, tout cela est assez compliqué et la seule méthode valable pour comparer des processeurs aujourd’hui est de faire des tests indépendants dans différentes applications : jeux, logiciels, encodage… De nombreux confrères de la presse informatique réalisent ce type de comparatifs régulièrement, nous avons donc utilisé toutes ces bases de données pour vous proposer le guide d’achat du chapitre suivant. Ainsi vous pourrez déterminer rapidement et simplement quels sont les processeurs les plus adaptés à vos usages et à votre budget. Attention par contre à la compatibilité. Si vous avez un doute, nous vous recommandons de demander l’avis des spécialistes présents sur nos forums dans le but de valider votre choix.

Choisir le bon processeur adapté à ses usages et son budget

Nous avons décidé de classer les processeurs en fonction de leurs performances en quatre grandes catégories : entrée de gamme, milieu de gamme, haut de gamme et très haut de gamme. Dans chaque cas nous avons sélectionné des modèles représentant le meilleur choix en terme de performances/prix et donné quelques conseils en fonction des usages prévus. Tout d’abord nous voulons rappeler deux choses qui sont très importantes à nos yeux :

L’achat d’une config complète ou la remise à jour d’un PC doit toujours respecter une règle souvent oubliée : l’homogénéité de la machine. En effet un CPU trop puissant avec une carte graphique médiocre n’a pas de sens pour un joueur, l’inverse est également vrai. De même un processeur ultra puissant monté dans un boîtier bas de gamme et associé à un écran 17 pouces pour faire de la bureautique est une très mauvaise idée. Il faut donc toujours avoir à l’esprit cette idée d’équilibre entre les composants. Malheureusement, les grands constructeurs abusent du marketing et ne respectent que rarement ces règles pourtant élémentaires. Ils proposent souvent des CPU puissants (car c’est le seul élément que connait le consommateur lambda) associés à des cartes mères et des alimentations de mauvaise qualité. Evitez ce type d’offres qui peuvent sembler alléchantes aux néophytes, un PC ne se résume pas à un processeur…

Nous recevons souvent des courriers pour nous demander les meilleures boutiques pour acheter sur Internet. Nous n’avons pas la prétention de toutes les connaître mais nous vous recommandons particulièrement les quatre boutiques en ligne suivantes :  LDLC.com,  Materiel.net, Topchat et Amazon (pour le nombre de références et la qualité du service). Les sites RueduCommerce.frGrosbill.com sont également des sites très recommandables pour acheter un processeur. Vous pouvez aussi utiliser notre comparateur de prix de processeurs qui référence la plupart des marchands sérieux du net.

Entrée de gamme (moins de 90 €)

Il y a quelques années, lorsqu’Intel a introduit le processeur Celeron spécialisé pour l’entrée de gamme, ce dernier a connu un succès considérable. En effet, les premiers Celeron étaient performants pour le jeu, peu chers et très overclockables.

Pour un PC dédié à la bureautique ou au surf, l’Intel Celeron G3900 skylake sur socket LGA 1151 est un choix intelligent pour les très petits budgets, la plateforme LGA 1151 permettra de plus de faire un upgrade important quand le prix des processeurs plus haut de gamme aura baissé (en occasion par exemple). Le Pentium G4400 socket 1151 vendu autour de 60 euros est un peu plus performant et dispose d’un très bon rapport performances/prix. Plus performant, le Pentium G4560 Kaby Lake est un processeur polyvalent qui dispose de l’hyperthreading (HT) qui lui permettra de faire tourner tous les jeux 3D. Ce CPU est le minimum requis pour une config jeux petit budget.

Le concurrent direct des celeron chez AMD est l’A4-4020 qui est un APU intéressant car c’est l’un des processeurs dual core le moins cher du marché (30 euros). Mais il est moins performant qu’un G3900.

Intel Celeron G3900  (2.8 GHz)
Processeur Intel Celeron G3900 (2.8 GHz) (Intel)  Notes et avis sur Intel Celeron G3900  (2.8 GHz)
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Intel Pentium G4400 (3.3 GHz)
Processeur Intel Pentium G4400 (3.3 GHz) (Intel)  Notes et avis sur Intel Pentium G4400 (3.3 GHz)
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AMD A4-4020 (3.2 GHz)
Processeur AMD A4-4020 (3.2 GHz) (AMD)  Notes et avis sur AMD A4-4020 (3.2 GHz)
Meilleurs prix :
Intel Pentium G4560 (3.5 GHz)
Processeur Intel Pentium G4560 (3.5 GHz) (Intel)  Notes et avis sur Intel Pentium G4560 (3.5 GHz)
Meilleurs prix :

Milieu de gamme (90€ – 150€)

Notre préférence va au nouveau processeur Coffee Lake Core i3 8100 qui dispose de 4 cœurs par rapport au Core i3-7100 Kaby Lake qui n’est qu’un dual-core (mais ses fréquences sont supérieures). Les 4 cœurs apporteront des performances supplémentaires significatives dans les applications et dans certains jeux récents. Par contre les processeurs Core i3 8100 ne fonctionnent que sur des cartes mères chipset Z370 qui sont plus chères (au moins 120 euros). Il est important de noter que les processeurs Coffee Lake ne sont pas compatibles sur les cartes mères socket 1151 chipset H110 B150, B250, Z170, Z270.

Dans ce segment de prix chez AMD, les processeurs AMD Ryzen 3 1200 et Ryzen 3 1300X  sont très performants dans les applications grâce à leur 4 cœurs (ils sont bien supérieurs au Core i3 7100 dans cet usage) mais un peu moins dans les jeux (l’i3 7100 fait jeu égal avec le 1300X). Notre préférence va aux Intel Core i3 7100/8100 dans le cas d’une config dédié principalement aux jeux vidéos mais nous conseillons les Ryzen 3 1200 et 1300X dans le cas d’une config dédiée aux applications (infographie, encodage, compression…) ou une config mixte applications/jeux (ou pour du streaming). Le Ryzen 3 1200 est aussi très intéressant pour ses facultés en overclocking, dans ce cas son rapport perfs/prix devient imbattable.

Intel Core i3-7100 (3.9 GHz)
Processeur Intel Core i3-7100 (3.9 GHz) (Intel)  Notes et avis sur Intel Core i3-7100 (3.9 GHz)
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AMD Ryzen 3 1200 Wraith Stealth Edition (3.1 GHz)
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AMD Ryzen 3 1300X Wraith Stealth Edition (3.5 GHz)
Processeur AMD Ryzen 3 1300X Wraith Stealth Edition (3.5 GHz) (AMD)  Notes et avis sur AMD Ryzen 3 1300X Wraith Stealth Edition (3.5 GHz)
Meilleurs prix :

Haut de gamme (150€ – 250€)

Avec ce budget, pour ceux qui recherchent de bonnes performances dans les jeux et pour tout type d’applications (bureautique, vidéo…), les processeurs Core i5 et i7 sur socket 1151 disposent de 4 cœurs ce qui est un plus, voir même une nécessité, pour les jeux vidéos gourmands les plus récents (certains jeux ne fonctionneront pas avec un processeur dual core sans HT). Les nouveaux processeurs Ryzen 5 d’AMD disposent de 6 cores qui leur permettent d’être plus performants que les équivalents Intel dans les applications.

Les processeurs Kaby Lake Core i5 7400 et Core i5 7500 gagnent respectivement 300 et 200 MHz en fréquence par rapport aux i5 6400 et 6500. Ces processeurs sont très performants et leurs quatre coeurs sont un plus pour l’avenir par rapport aux processeurs dual-core comme le Core i3 7100. Le nouveau Core i5 8400 est très intéressant, surtout pour les applications, car il profite de ses 6 cœurs. Malheureusement ce processeur est en rupture de stock depuis son lancement.

Les nouveaux processeurs Ryzen du concurrent AMD sont très compétitifs. Dans les applications, le Ryzen 5 1600 est plus performant qu’un Core i5-7600K ! Le Ryzen 5 1500X dépasse un Core i5 7500 d’environ 10% alors que le Ryzen 5 1400 est comparable au Core i5 7400.
Dans les jeux, le Ryzen 5 1600 est équivalent au Core i5-7500 alors que le Ryzen 5 1500X est un peu derrière ce processeur Intel en moyenne. Le Ryzen 5 1400 est proche du Core i3-7350K. Les processeurs Ryzen 5 peuvent tous être overclocké assez facilement à 3,9 Ghz (le coefficient multiplicateur n’est pas bloqué comme chez Intel qui réserve cette possibilité à ses processeurs “K” et a certains chipsets).

Pour un usage purement jeux vidéos, nous recommandons le Core i5 7500 d’Intel alors que pour des usages applicatifs (encodage vidéo ou infographie), les processeurs Ryzen 5 ont clairement un gros avantage. Pour un usage mixte (jeux et streaming par exemple), nous recommandons les Ryzen d’AMD comme le Core 5 1500X et surtout le Core 5 1600 qui  a l’avantage de disposer de 6 cœurs pour moins de 250 euros. Notez que les modèles “X” d’AMD sont vendus sans ventirad (comme les modèles “K” d’Intel).

AMD Ryzen 5 1400 Wraith Stealth Edition (3.2 GHz)
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AMD Ryzen 5 1500X Wraith Spire Edition (3.5 GHz)
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Intel Core i5-8400 (2.8 GHz)
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Meilleurs prix :
AMD Ryzen 5 1600 Wraith Spire Edition (3.2 GHz)
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Meilleurs prix :

Entre 200 et 250 euros, AMD propose un processeur hexa-core très performant dans cette gamme de prix, le Ryzen 5 1600X. Ce modèle fait jeu égal avec le Core i5 7600K d’Intel dans les jeux vidéos mais l’écrase complètement dans les applications (+50% en terme de performances !) grâce à ses 2 cœurs supplémentaires.

Très haut de gamme (250€ et plus)

Dans le très haut de gamme, on ne s’occupe plus vraiment des prix… qui s’envolent allègrement. De façon habituelle, les processeurs les plus puissants sont toujours vendus à des prix très élevés sans réelle justification si ce n’est d’être le “top du top”.

Nous recommandons le Core i7 7700K dans les jeux. Les processeurs versions K sont vendues plus chers et disposent d’un coefficient multiplicateur débloqué permettant un overclocking plus poussé : attention il est indispensable d’acheter une carte mère adaptée (Z270) et un ventirad dédié pour pouvoir en profiter.

Les Ryzen 7 1700, 1700X et 1800X sont des processeurs octo-core qui ont permis à AMD de rattraper une grande partie de son retard sur Intel. Dans les applications, le Ryzen R7 1800X dépasse largement le Core i7 6800K (hexa-core) et atteint presque le niveau d’un Core i7 6900K beaucoup plus cher. Dans les jeux, le Core i7 7700K reste supérieur, environ 20% de mieux que le Ryzen 1800X pour un prix bien inférieur. Le Ryzen R7 1700 se comporte également très bien dans les applications : +24% par rapport à un Core i7 7700K et +73% face à un i5 7600K. Dans les jeux, le R7 1700 est au niveau d’un i5 7600K.

Ces nouveaux processeurs Ryzen sont donc à conseiller pour les PC avant tout dédiés aux applications (encodage, compression, compilation, traitement photos…). Les machines dédiées principalement aux jeux seront plus performantes avec un processeur Intel Kaby Lake. Pour un usage mixte (ou du streaming), le choix est plus délicat, demandez l’avis des membres sur le forum. 😉

Intel a lancé en septembre 2017 les Core i5 8600K et i7 8700/8700K Coffee Lake disposant de 6 cœurs pour des prix quasiment identique à leur équivalent Kaby Lake. Les deux cœurs supplémentaires permettent à ces processeurs de rattraper leur retard sur AMD dans les applications (le Core i7 8700K est au niveau d’un Ryzen 1800X pour cet usage). Dans les jeux, le Core i7 8700K dépasse très légèrement l’i7 7700K Kaby Lake et le Core i5 8600K est un peu derrière. Malheureusement les Core i5 8600K et i7 8700K sont en rupture de stock depuis leur lancement…

AMD Ryzen 7 1700 Wraith Spire Edition (3.0 GHz)
Processeur AMD Ryzen 7 1700 Wraith Spire Edition (3.0 GHz) (AMD)  Notes et avis sur AMD Ryzen 7 1700 Wraith Spire Edition (3.0 GHz)
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Intel Core i7-7700K (4.2 GHz)
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Intel Core i5-8600K (3.6 GHz)
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Intel Core i7-8700K (3.7 GHz)
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Pour certains usages applicatifs lourds comme l’infographie, le calcul, l’encodage, la compression de données ; AMD et Intel ont développé des processeurs disposant de nombreux cœurs ce qui permet un gain de performance très substantiel.

Au cours de l’été 2017, AMD et Intel se sont en effet livrés une petite bataille pour être celui qui proposerait le CPU le plus puissant avec jusqu’à, respectivement, 16 et 18 coeurs ! Il s’agit des processeurs Skylake-X et Kaby-Lake-X sur socket 2066 chez Intel et Threadripper chez AMD.

Intel Core i7-7740X (4.3 GHz)
Processeur Intel Core i7-7740X (4.3 GHz) (Intel)  Notes et avis sur Intel Core i7-7740X (4.3 GHz)
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AMD Ryzen Threadripper 1900X (3.8 GHz)
Processeur AMD Ryzen Threadripper 1900X (3.8 GHz) (AMD)  
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Intel Core i7-7820X (3.6 GHz)
Processeur Intel Core i7-7820X (3.6 GHz) (Intel)  Notes et avis sur Intel Core i7-7820X (3.6 GHz)
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AMD Ryzen Threadripper 1920X (3.5 GHz)
Processeur AMD Ryzen Threadripper 1920X (3.5 GHz) (AMD)  
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AMD Ryzen Threadripper 1950X (3.4 GHz)
Processeur AMD Ryzen Threadripper 1950X (3.4 GHz) (AMD)  
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Intel Core i9-7900X (3.3 GHz)
Processeur Intel Core i9-7900X (3.3 GHz) (Intel)  Notes et avis sur Intel Core i9-7900X (3.3 GHz)
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Pour plus de renseignements ou pour toute question, n’hésitez pas à demander de l’aide sur le forum du site, avant d’acheter. Cette page est régulièrement mise à jour.

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