Comparatif de processeurs, choisir son processeur

Intel Core i3-7100 (3.9 GHz)
Processeur : Intel Core i3-7100 (3.9 GHz) ; constructeur : Intel
Meilleurs prix :
Intel Core i7-7700K (4.2 GHz)
Processeur : Intel Core i7-7700K (4.2 GHz) ; constructeur : Intel
Meilleurs prix :

Généralités sur les processeurs

Le processeur est l’élément le plus connu d’un ordinateur et c’est aussi le plus important, c’est le coeur ou plutôt le cerveau de la machine. A tel point que certains se contentent du modèle de processeur pour qualifier un ordinateur complet. C’est une erreur car le processeur n’est pas le seul composant important d’un PC. La carte graphique, par exemple, est encore plus importante pour les joueurs (voir notre dossier cartes graphiques).

Actuellement il existe deux grands fondeurs produisant des processeurs pour PC, INTEL et AMD qui se partagent quasiment entièrement le marché avec environ 80% pour Intel et 20% pour AMD. Ces chiffres sont ceux du marché global (OEM, entreprises…) mais dans le segment qui nous intéresse, celui des particuliers qui achètent un processeur au détail, les parts de marché sont d’environ 70/30. Il existe d’autres fondeurs comme Qualcomm, Texas Instrument, Samsung, TSMC mais leurs produits sont surtout réservés à certaines niches du marché (ultra basse consommation…) ou d’autres produits (consoles, téléphones etc…).

Bref vous avez le choix entre Intel et AMD pour le processeur de votre PC mais ce n’est pas pour autant que le choix est simple car les gammes et le nombre de références sont très importants chez les deux fabricants. On définit généralement le marché en 3 grandes catégories : processeurs mobiles (ordinateur portable), processeurs desktop (de bureau) et processeurs pour serveurs. Dans cet article nous nous intéresserons uniquement à la deuxième catégorie, sauf dans le cas où des processeurs mobiles ou serveurs pourraient être utilisés sur des cartes mères de PC desktop. Pour des informations complètes sur les processeurs mobiles, consultez notre guide consacré aux ordinateurs portables.

Socket et familles de processeurs

On définit généralement une famille de processeurs en désignant le socket spécifique pour un processeur. Le socket est l’élément de la carte mère qui permet d’accueillir le processeur (les picots du processeur se logent dans les trous du socket). Les différents sockets sont toujours totalement incompatibles entre eux. Lorsque l’on doit choisir un modèle de processeur il faut donc identifier si la carte mère accepte des processeurs AMD ou Intel et quel type de socket (et en plus vérifier que le chipset de la carte mère supporte ces modèles de processeurs).

Actuellement cohabitent plusieurs sockets, citons les plus courants :

  • chez Intel : le socket LGA 2011-v3 pour les processeurs Core I7 haut de gamme (très chers), le socket LGA 1150 (Celeron, Pentium, Core i3, i5 et i7 Haswell) en fin de vie et le LGA 1151 (Pentium, Core i3, i5 et i7 Skylake et Kaby Lake)
  • chez AMD : le socket unifié AM3+ est désormais le standard dans le milieu/haut de gamme. Le socket FM2 est utilisé par les APU (processeur + GPU intégré). Les processeurs RyZen utiliseront le socket AM4.

Les processeurs sont ensuite déclinés par famille, chacune étant composée de plusieurs modèles assez similaires mais avec des fréquences de fonctionnement différentes (et/ou parfois des quantités différentes de mémoire cache L2). On peut résumer, de façon grossière, les familles de processeurs actuelles de cette façon :

  • entrée de gamme : Celeron/Pentium chez Intel et Sempron/Athlon chez AMD. Il s’agit de processeurs peu chers mais disposant souvent d’un bon rapport qualité prix. Ils sont souvent basés sur leurs grands frères milieu gamme mais avec certaines fonctions désactivées. Ces processeurs sont adaptés pour la bureautique ou du surf sur internet mais un peu moins pour les joueurs (même s’il faut rappeler que la carte graphique est bien plus importante que le processeur pour faire tourner un jeu 3D récent).
  • milieu de gamme : Core i3 en “entrée du milieu de gamme” et les Core i5 dans le “haut du milieu de gamme” chez Intel. FX 4×00 et 6×00 chez AMD. C’est la famille de processeurs la plus vendue au détail, nous vous invitons à consulter notre sélection ci-après pour plus d’informations.
  • haut de gamme : il s’agit de processeurs qui servent plutôt de vitrine technologique. Les fondeurs cherchent souvent à disposer d’un processeur très haut de gamme et très puissant pour promouvoir leur image de marque, ces processeurs dépassent parfois les 1000 euros l’unité… les volumes de ventes sont par conséquent très faibles et la disponibilité peu importante. Il s’agit des processeurs Core i7 chez Intel. AMD n’est plus présent sur ce segment du marché actuellement même si le fondeur produit des processeurs FX 8×00 octo-core. Cependant ils sont vendus autour de 200 euros en raison de leurs faibles performances, surtout dans les jeux. Souvent ces processeurs très haut de gamme sont à peine plus performants que le milieu de gamme (rarement plus de 20% de performances supplémentaires) pour un prix de vente doublé voir triplé !

Pendant très longtemps les processeurs ont été caractérisés par un seul chiffre : leur fréquence de fonctionnement. De façon régulière les fréquences augmentaient : c’est la fameuse loi de Moore qui prédisait un doublement de la fréquence tous les 18 mois. Les performances étaient proportionnelles à cette évolution. Un pentium 200 Mhz était deux fois plus puissant qu’un pentium 100 Mhz, tout était assez simple et facilement compréhensible.

Tout cela est fini ! Cette façon de comparer les processeurs n’est plus du tout adaptée aujourd’hui. En effet, l’architecture des processeurs est désormais très importante pour leurs performances. L’émergence d’un concurrent sérieux (AMD) à Intel dans les années 2000 a changé la donne. A l’époque, AMD a choisi la voie de l’optimisation de ces processeurs, Intel a choisi la voie inverse en continuant à augmenter les fréquences de fonctionnement. Un échec pour Intel : au final les athlon 64 d’AMD fonctionnant à 2 Ghz étaient plus performants dans les jeux que les Pentium 4 fonctionnant à 3 Ghz. C’est un des nouveaux paramètres dont il faut tenir compte aujourd’hui : certains processeurs sont plus adaptés à certains usages que d’autres. Intel a d’ailleurs opéré un virage à 180° à la mi-2006 en abandonnant l’architecture Netburst des Pentium 4 pour aller vers une architecture plus proche de celle d’AMD. Aujourd’hui Intel a repris son leadership, ses processeurs sont ceux qui disposent du meilleur ratio performances/watt.

Intel et AMD produisent désormais des processeurs que l’on appelle multi-cœurs qui sont en gros constitués de plusieurs processeurs mono core (die) accolés. L’objectif étant de doubler la puissance potentielle sans avoir à augmenter les fréquences ; par contre les coûts de production doublent également car la quantité de matière nécessaire est plus importante. Surtout, peu d’applications non professionnelles peuvent tirer complètement partie de ces processeurs pour le moment. Aujourd’hui, les jeux les plus récents fonctionnent parfaitement bien avec des processeurs quatre cœurs.

Bref, tout cela est assez compliqué et la seule méthode valable pour comparer des processeurs aujourd’hui est de faire des tests indépendants dans différentes applications : jeux, logiciels, encodage… De nombreux confrères de la presse informatique réalisent ce type de comparatifs régulièrement, nous avons donc utilisé toutes ces bases de données que l’on trouve gratuitement sur internet pour vous proposer le guide d’achat du chapitre suivant. Ainsi vous pourrez déterminer rapidement et simplement quels sont les processeurs les plus adaptés à vos usages et à votre budget. Attention par contre à la compatibilité. Si vous avez un doute, nous vous recommandons de demander l’avis des spécialistes présents sur nos forums dans le but de valider votre choix.

Choisir le bon processeur adapté à ses usages et son budget

Nous avons décidé de classer les processeurs en fonction de leurs performances en quatre grandes catégories : entrée de gamme, milieu de gamme, haut de gamme et très haut de gamme. Dans chaque cas nous avons sélectionné des modèles représentant le meilleur choix en terme de performances/prix et donné quelques conseils en fonction des usages prévus. Tout d’abord nous voulons rappeler deux choses qui sont très importantes à nos yeux :

L’achat d’une config complète ou la remise à jour d’un PC doit toujours respecter une règle souvent oubliée : l’homogénéité de la machine. En effet un CPU trop puissant avec une carte graphique médiocre n’a pas de sens pour un joueur, l’inverse est également vrai. De même un processeur ultra puissant monté dans un boîtier bas de gamme et associé à un écran 17 pouces pour faire de la bureautique est une très mauvaise idée. Il faut donc toujours avoir à l’esprit cette idée d’équilibre entre les composants. Malheureusement, les grands constructeurs abusent du marketing et ne respectent que rarement ces règles pourtant élémentaires. Ils proposent souvent des CPU puissants (car c’est le seul élément que connait le consommateur lambda) associés à des cartes mères et des alimentations de basse qualité. Evitez ce type d’offres qui peuvent sembler alléchantes aux néophytes, un PC ne se résume pas à un processeur…

Nous recevons souvent des courriers pour nous demander les meilleures boutiques pour acheter sur Internet. Nous n’avons pas la prétention de toutes les connaître mais nous vous recommandons particulièrement les quatre boutiques en ligne suivantes :  LDLC.com,  Materiel.net, Topchat et Amazon (pour le nombre de références et la qualité du service). Les sites RueduCommerce.frGrosbill.com sont également des sites très recommandables pour acheter un processeur. Vous pouvez aussi utiliser notre comparateur de prix de processeurs qui référence la plupart des marchands sérieux du net.

Entrée de gamme (moins de 70 €)

Il y a quelques années, lorsqu’Intel a introduit le processeur Celeron spécialisé pour l’entrée de gamme, ce dernier a connu un succès considérable. En effet, les premiers Celeron étaient performants pour le jeu, peu chers et très overclockables. Pour un PC dédié à la bureautique ou au surf, l’Intel Celeron G1840 sur socket LGA 1150 est un choix intelligent pour les très petits budgets, la plateforme LGA 1150 permettra de plus de faire un upgrade important quand le prix des processeurs plus haut de gamme aura baissé (en occasion par exemple).

Intel a lancé des processeurs pentium sur socket LGA 1151 (Skylake), le gain de perfs est minime (~10% à fréquence égale) mais le Pentium G4400 socket 1151 vendu autour de 70 euros est celui qui a le meilleur rapport performances/prix. Le Celeron G3900 sur socket 1151 est également un très bon rapport performances/prix.

Le concurrent direct des celerons chez AMD est l’A4-4020 qui est un APU intéressant car c’est l’un des processeurs dual core le moins cher du marché (30 euros).

Intel Celeron G1840 (2.8 GHz)
Processeur : Intel Celeron G1840 (2.8 GHz) ; constructeur : Intel
Meilleurs prix :
Intel Pentium G4400 (3.3 GHz)
Processeur : Intel Pentium G4400 (3.3 GHz) ; constructeur : Intel
Meilleurs prix :
AMD A4-4020 (3.2 GHz)
Processeur : AMD A4-4020 (3.2 GHz) ; constructeur : AMD
Meilleurs prix :
Intel Celeron G3900  (2.8 GHz)
Processeur : Intel Celeron G3900 (2.8 GHz) ; constructeur : Intel
Meilleurs prix :

Milieu de gamme (70€ – 150€)

Notre préférence va au nouveau processeur Skylake Core i3 6100 sur socket 1151 qui est très adapté pour monter une config gamer petit budget. Son successeur, le Core i3 7100  gagne 200 Mhz et fonctionne aussi sur socket LGA 1151. Il est très adapté pour le jeu à petit prix.

Dans ce segment de prix chez AMD, notre préférence va au processeur AMD FX 4300 qu’on trouve à 80 euros et qui dispose de quatre coeurs ce qui est un plus dans de nombreuses applications mais rarement dans les jeux. Le rapport performances/prix de ces processeurs est assez bon et en fait un choix assez adapté pour les configs polyvalentess à prix moyen (associé à une GeForce GTX 1050 par exemple). Cliquez ici pour consulter nos configs de référence.

Citons également le processeur AMD FX-6350 Socket AM3+ de génération Bulldozer, assez intéressant pour un prix d’environ 130 euros. Plus d’infos sur AMD Bulldozer dans cette actu.

En attendant, les processeur AMD RyZen (mars 2017), notre préférence va aux processeurs Intel Core i3 pour une config orientée gamers.

Intel Core i3-6100 (3.7 GHz)
Processeur : Intel Core i3-6100 (3.7 GHz) ; constructeur : Intel
Meilleurs prix :
Intel Core i3-7100 (3.9 GHz)
Processeur : Intel Core i3-7100 (3.9 GHz) ; constructeur : Intel
Meilleurs prix :
AMD FX 6350 Wraith Cooler Edition (3.9 GHz)
Processeur : AMD FX 6350 Wraith Cooler Edition (3.9 GHz) ; constructeur : AMD
Meilleurs prix :
AMD FX 6350 Wraith Cooler Edition (3.9 GHz)
Processeur : AMD FX 6350 Wraith Cooler Edition (3.9 GHz) ; constructeur : AMD
Meilleurs prix :

Haut de gamme (150€ – 250€)

Avec ce budget, pour ceux qui recherchent de bonnes performances dans les jeux et pour tout type d’applications (bureautique, vidéo…), les processeurs Core i5 et i7 sur socket 1151 (Skylake) sont ceux qui ont le meilleur rapport performances/prix. Ils disposent de 4 cœurs ce qui est un plus, voir même une nécessité, pour les jeux vidéos gourmands les plus récents.

Le processeur Skylake Intel Core i5-6500 socket LGA 1151 propose des performances légèrement supérieures à l’ancien i5 4460 pour un prix de 220 euros. C’est notre modèle préféré actuellement pour les joueurs dans le milieu de gamme. L’i5-6400, un peu moins performant, est également un bon choix. Leurs successeurs utilisant l’architecture Kaby Lake, les Core i5 7400 et Core i5 7500 gagnent respectivement 300 et 200 MHz en fréquence : ils deviennent notre recommandation à condition que leurs prix ne soient pas trop élevés par rapport aux 6400 et 6500.

Les produits concurrents d’AMD ont un rapport performances/prix moins bon que les Core i5. Sauf pour ceux qui ont besoin d’un processeur pas trop cher mais disposant de six ou huit cores (adaptés pour certains usages comme l’encodage vidéo ou l’infographie), AMD propose les processeurs 8 cœurs les moins chers du marché comme le FX-8350 sur Socket AM3+. Mais, pour les joueurs, notre préférence va aux processeurs Intel Core i5, bien plus performants dans les jeux malgré quatre cœurs en moins !

Intel Core i5-7400 (3.0 GHz)
Processeur : Intel Core i5-7400 (3.0 GHz) ; constructeur : Intel
Meilleurs prix :
Intel Core i5-7500 (3.4 GHz)
Processeur : Intel Core i5-7500 (3.4 GHz) ; constructeur : Intel
Meilleurs prix :

Très haut de gamme (250€ et plus)

Dans le très haut de gamme, on ne s’occupe plus vraiment des prix… qui s’envolent allègrement. De façon habituelle les processeurs les plus puissants sont toujours vendus à des prix très élevés sans réelle justification si ce n’est d’être le “top du top”.

Les processeurs Skylake comme le Core i5 6600, le Core i5 6600K socket LGA 1151 et le Core i7 6700K socket 1151 ont désormais notre préférence.

Les processeurs versions K sont vendues plus chers et disposent d’un coefficient multiplicateur débloqué permettant un overclocking plus poussé : attention il est indispensable d’acheter une carte mère adaptée (Z170 ou Z270) et un ventirad dédié pour pouvoir en profiter.

En janvier 2017, Intel a sorti une nouvelle génération de processeurs : “Kaby Lake”. Ces processeurs sont identiques aux processeurs Skylake mais disposent de fréquences légèrement supérieures (200 à 300 Mhz). Nous recommandons le Core i5 7600K et le Core i7 7700K s’ils ne sont pas exagérément plus chers. Ces processeurs fonctionnent sur les cartes mères LGA 1151 à condition de disposer du dernier bios (sinon le système ne démarrera pas). Sinon Intel a lancé un nouveau chipset Serie 200 décliné en trois versions : Z270, H270 et B250. Il n’apporte rien d’important mais avec une carte mère de ce type, vous êtes assurés que le bios est à jour.

Les processeurs Intel Core i7 Broadwell-E utilisant le socket LGA 2011-v3 sont performants et sont les seuls processeurs hexa et octo-core chez Intel mais ils sont très chers, notamment au niveau de la plateforme (carte mère X99). Ces processeurs sont adaptés pour certains usages comme l’infographie, le calcul, l’encodage, la compression de données ; le gain est parfois très substantiel en raison du passage à 6 ou 8 cores mais les processeurs Skylake/Kaby Lake sur socket LGA 1151 seront plus intéressants en terme de rapport performances/prix pour la majorité des utilisateurs.
Le Core i7-5820K LGA 2011-v3 est le plus raisonnable au niveau des tarifs, il est adapté dans le haut de gamme pour les applications qui profitent de 6 coeurs. De même que son successeur Broadwell-E, le Core i7-6800K socket LGA 2011-v3.
Le Core i7-6950X est le processeur le plus rapide du marché et le seul disposant de 10 coeurs pour les particuliers mais son prix de vente de plus de 1500 euros n’est pas très raisonnable… AMD n’est plus présent dans cette gamme de performances (en attendant les processeurs RyZen ?), ce qui explique d’ailleurs pourquoi ces processeurs Intel sont aussi chers…

Intel Core i5-6600 (3.3 GHz)
Processeur : Intel Core i5-6600 (3.3 GHz) ; constructeur : Intel
Meilleurs prix :
Intel Core i7-6700 (3.4 GHz)
Processeur : Intel Core i7-6700 (3.4 GHz) ; constructeur : Intel
Meilleurs prix :

Intel Core i5-6600K (3.5 GHz)
Processeur : Intel Core i5-6600K (3.5 GHz) ; constructeur : Intel
Meilleurs prix :
Intel Core i7-6700K (4.0 GHz)
Processeur : Intel Core i7-6700K (4.0 GHz) ; constructeur : Intel
Meilleurs prix :
Intel Core i5-7600K (3.8 GHz)
Processeur : Intel Core i5-7600K (3.8 GHz) ; constructeur : Intel
Meilleurs prix :
Intel Core i7-7700K (4.2 GHz)
Processeur : Intel Core i7-7700K (4.2 GHz) ; constructeur : Intel
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Intel Core i7-5820K (3.3 GHz)
Processeur : Intel Core i7-5820K (3.3 GHz) ; constructeur : Intel
Meilleurs prix :
Intel Core i7-6800K (3.4 GHz)
Processeur : Intel Core i7-6800K (3.4 GHz) ; constructeur : Intel
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Intel Core i7-6900K (3.2 GHz)
Processeur : Intel Core i7-6900K (3.2 GHz) ; constructeur : Intel
Meilleurs prix :

Pour plus de renseignements ou pour toute question, n’hésitez pas à demander de l’aide sur le forum du site, avant d’acheter. Cette page est régulièrement mise à jour.

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1 COMMENTAIRE

  1. Bonjour, merci tout d’abord pour cet article très complet ! Je me demandais si cela en valait la peine de me diriger vers un processeur plus performant, pour du gaming. Est-ce que c’est un bon choix, pour ne pas devoir changer de processeur trop vite dans le futur, de ne pas me contenter d’un i5 7500K (229) et de m’orienter vers:
    Un i5 6600K (250), ou même un i5 7600K (280)
    Je ne sais vraiment pas si cela représente un quelconque intérêt ou si cela vaut la peine de rajouter 50 euros, lorsque j’achèterais mes composants en Juin prochain.
    Merci d’avance pour tout l’aide que vous m’apportez sur ce site !

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