Moins de cache dans les processeurs AMD

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AMD devrait prochainement stopper sa production de processeurs dotés de 1 Mo de cache pour des raisons de coûts de production. Sont concernés les Athlon 64 3800+, 3500+, 3200+ et 3000+ sur socket 939 avec 1 Mo de cache, rappelons que les versions AM2 qui ont été annoncés disposent de 512 Ko de cache L2.

AMD devrait également arrêter de produire les Athlon 64 X2 4800+, 4400+ et 4000+  sur Socket AM2 et 939 dotés d’un Mo de cache d’ici à la fin de ce mois. Seuls les Athlon 64 FX et les Opteron seront donc encore pourvus d’1 Mo de cache.

Le but pour AMD est de réduire les coûts de production au maximum, 2×1 Mo de L2 d’un A64 X2 occupent environ 45% de la surface du die. Le nombre de processeur en 2×1 Mo pouvant être gravé sur un même Wafer (galette de silicium) est de fait bien inférieur à celui en 2×512 Ko. Pas négligeable pour se lancer dans une guerre des prix vers laquelle on s’achemine (voir notre actualité sur ce sujet).

Le gain de performances offert par 1 Mo de L2 au lieu de 512 Ko sur les Athlon 64 n’est pas considérable, au mieux quelques pourcents dans les jeux et la plupart des logiciels. AMD oriente tous ses efforts sur les prix de vente pour lutter contre sont concurrent. On semble donc s’acheminer pour la rentrée vers un marché des processeurs coupé en deux : le haut de gamme à l’avantage des Core 2 Duo d’Intel et l’entrée de gamme favorable à AMD et ses Athlon 64. Reste qu’Intel n’a pas encore abattu toutes ses cartes…

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